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Una vita da Laolai

L’elenco delle “persone non affidabili” è stato introdotto nel 2013, quando il Consiglio di Stato presentò un piano per costruire un sistema di crediti sociali da attuare in tutta la Cina entro il 2020 con l’obiettivo di influenzare i comportamenti dei cittadini penalizzando i comportamenti antisociali e premiando le buone azioni.

nino d’eugenio

A big LED screen is seen with information of two “laolai” by the Changchun Road in Changchun, Jilin Province. [Photo: news.21cn.com]

David Kong si sentiva tutto accartocciato dopo il viaggio d’affari a Chongqing.

Aveva impiegato più di 30 ore su un treno cuccetta conosciuto localmente in Cina come il “treno dalla pelle verde” per la sua caratteristica livrea verde oliva.

Lo stesso viaggio sarebbe durato solo tre ore in aereo, o circa 12 ore col treno ad alta velocità, ma Kong non può prenderli perché è un “Laolai”.

Come uno dei 15 milioni di “individui non affidabili” o con termine derogatorio laolai in cinese il 47enne Kong è bandito dalla spesa per servizi di “lusso” inclusi  viaggi aerei e treni veloci.

Per questa classe di persone, che si è guadagnata l’etichetta di Laolai principalmente per non aver potuto far fronte ai propri debiti, la vita quotidiana è una serie di umiliazioni – alcune grandi, altre meno: dal non poter affittare un posto dove stare a proprio nome in Hotel, all’essere evitati dai parenti e soci in affari come fossero degli appestati. In alcuni provincie, le compagnie di telecomunicazione applicano una suoneria speciale ai numeri di telefono dei Laolai come avvertimento.

“È anche peggio che finire in galera perché almeno c’è un limite ad una pena detentiva”, mi dice Kong al telefono. “Essere Laolai significa che fino a quando non cancellerai completamente i tuoi debiti, il tuo nome sarà sempre segnalato”.

Nel caso in questione, i suoi soci in affari avevano scoperto il suo stato non dal database governativo o dalla suoneria ma dopo essere stati a prenderlo alla stazione ferroviaria. In Cina, solo quelli che non possono permettersi il treno ad alta velocità prendono il treno lento.

Al fine di liquidare i suoi debiti, sostiene Kong, deve essere in grado di avere successo nella sua nuova attività, ma è difficile farlo se potenziali partner e clienti lo evitano a causa del suo status ufficiale di “Laolai”. Kong ha detto che sopravvive con un meno di 500 yuan (US $ 74) al mese, alla periferia di Pechino.

Alle persone discriminate è stato impedito di effettuare un totale di 17,5 milioni di voli e 5,5 milioni di viaggi in treno ad alta velocità alla fine del 2018, secondo l’ultimo rapporto annuale del National Public Credit Information Center.

L’elenco delle “persone non affidabili” è stato introdotto nel 2013, quando il Consiglio di Stato presentò un piano per costruire un sistema di crediti sociali da attuare in tutta la Cina entro il 2020 con l’obiettivo di influenzare i comportamenti dei cittadini penalizzando i comportamenti antisociali e premiando le buone azioni.

Per Kong, la caduta nell’inaffidabilità è avvenuta nel 2015, tre anni dopo il fallimento della sua impresa editoriale.

La casa di Yang Qiuyun, nella Cina orientale, si estende sotto una montagna di archivi cartacei. Sono sparsi sopra gli armadi, accatastati sul distributore dell’acqua e impilati sul letto.

I file sono pieni di moduli compilati con ordinata calligrafia cinese, i registri del lavoro laborioso che svolge come uno dei 10 “raccoglitori di informazioni” in un villaggio in prima linea in un esperimento di ingegneria sociale: il sistema dei crediti sociali.

Ogni giorno, Yang, 52 anni, vaga per il villaggio di Jiakuang Majia con carta e penna in mano, annotando ogni esempio di lavoro volontario o le donazioni che i suoi concittadini fanno alla comunità – due punti per Ma Shaojun per aver impiegato otto ore per installare un nuovo canestro da basket nel parco giochi del villaggio; 30 punti per Ma Hongyun per aver donato uno schermo TV da 3.000 yuan (US $ 445) per la sala riunioni del villaggio; e 10 punti ciascuno per Ma Shuting e Ma Qiuling che hanno un figlio in servizio nell’esercito in Tibet.

I punti vengono aggiunti ai “credito” personale legato al programma di welfare della comunità. Chi ha piu’ punti riceve più riso, olio da cucina e premi in denaro dal comitato del villaggio e viene lodato nella bacheca del villaggio come modelli di riferimento. Allo stesso modo, i punti vengono detratti per i comportamenti scorretti come aver abbandonato rifiuti per strada o trascurato l’assistenza dei genitori anziani.

Questo è come viene applicato il sistema di crediti sociali nella campagna di Rongcheng, una cittdina assonnata sulla punta orientale della penisola dello Shandong e uno dei centri “modello” del programma.

Il metodo si basa su di un sistema di premi e punizioni volte a incoraggiare le persone e le imprese a rispettare le regole e a promuovere l’integrità e l’affidabilità.

Secondo il progetto ufficiale pubblicato nel 2014, entro il 2020 verrà implementato un sistema nazionale di crediti sociali per “consentire ai cittadini affidabili di godere di benefici ovunque vadano, e rendere difficile per coloro che non lo sono anche fare un singolo passo”.

Ma poiché le autorità cinesi hanno a disposizione nuove tecnologie informatiche per monitorare e controllare il i cittadini come mai prima d’ora, la prospettiva di un sistema di credito sociale cosi’ radicale ha suscitato allarme in tutto il mondo, in particolare per la stretta sempre piu’ soffocante sui diritti civili, l’attivismo sociale e la religione.

Il sistema è balzato alle cronache il mese scorso, quando il miliardario investitore e filantropo George Soros ha dichiarato al World Economic Forum di Davos che il sistema di credito sociale era “spaventoso e disgustoso”, e “avrebbe subordinato il destino dell’individuo agli interessi dello stato monopartitico a livelli senza precedenti nella storia ”.

Soros ha anche definito il presidente cinese Xi Jinping “l’avversario più pericoloso della Open Society”.

Qualche mese prima, il vicepresidente americano Mike Pence lo ha descritto come “un sistema orwelliano basato sul controllo di ogni aspetto della vita umana”.

Alcuni rapporti hanno definito il sistema come una distopia ad alta tecnologia, in cui un algoritmo determina la vita di 1,4 miliardi di persone con punti aggiunti o detratti in tempo reale sotto gli occhi attenti dei dispositivi di sorveglianza guidati dall’intelligenza artificiale.

Ad oggi in realtà solo alcune città pilota adottano ad oggi il sistema e ognuno lo fa a modo suo. Inoltre, non esiste un punteggio di credito sociale nazionale standardizzato per tutti, ma esiste una complessa rete di sistemi gestiti da diversi ministeri, livelli di governi e provincie  che condividono i dati.

Come abbiamo visto nel villaggio di Jiakuang Majia non esistono intelligenze artificiali, algoritmi o altre tecnologie all’avanguardia: tutto si riduce a pezzi di carta e noioso lavoro manuale.

“È un sacco di lavoro”, ha detto Yang, il raccoglitore di informazioni. “Sono così impegnato che non ho più tempo per lavorare nella mia fattoria”.

Ogni mese raccoglie i punteggi di tutti su un singolo foglio cartaceo usando una vecchia calcolatrice. Piccole stelle rosse e bandierine vengono quindi assegnate ai nomi degli abitanti sulle bacheche pubbliche. 

Ma nel cuore urbano di Rongcheng, poche persone per strada hanno sentito parlare del sistema di credito sociale o conoscono il loro punteggio.

I residenti vengono classificati da AAA a D in base ai loro punteggi personali. Ogni residente adulto, compresi i lavoratori migranti, inizia con 1.000 punti e ci sono più di 200 modi per guadagnare o perdere punti: punti in più per volontariato, donazione di sangue, segnalazione di prodotti contraffatti e per attrarre investimenti nella città, punti in meno per aver infranto le regole del traffico, violato le politiche di pianificazione familiare, infranto i contratti ed eluso le tasse.

I “Tripla A” sono ricompensati con piccoli benefici come controlli medici gratuiti, 30 metri cubi di acqua gratuita all’anno, uno sconto di 300 yuan sulle bollette del riscaldamento e sconti sui prestiti bancari. I “D” perdono l’accesso ai sussidi governativi, non possono fare domanda per lavori governativi o fare offerte per gare di appalto pubbliche e subiscono restrizioni sui prestiti, tra le altre cose.

Questo punteggio onnicomprensivo dovrebbe permeare e modellare tutti gli aspetti della vita a Rongcheng – solo che non è cosi’, almeno non ancora.

“Fa solo parte della solita propaganda del governo. Non ha nulla a che fare con le nostre vite “, dice Zhou Wen, un tassista di 40 anni.

Le bacheche pubbliche che spiegano il sistema o che riportano i punteggi dei cittadini modello sono ovunque, ma pochi sembrano notarle.

Un giovane che gestisce un negozio di generi alimentari di fronte a una di queste bacheche dice: “È per quei vecchi pensionati che non hanno molto da fare tutto il giorno”.

Nel mercato dei prodotti agricoli il negozio di carne cotta di Liu Huayang è uno dei cinque negozi a cui è stato assegnato un punteggio di integrità a cinque stelle – la più alta classifica possibile nel progetto di credito sociale.

Ma lui dice “La mia faccia è il miglior credito”. “La valutazione del governo è solo un pezzo di carta”.

Altrove in città, alcuni stanno prendendo la cosa sul serio, in particolare quelli che lavorano per il governo, le istituzioni pubbliche e le aziende statali.

Nella hall dell’ospedale di Rongcheng, Wang Shuhong, membro dello staff senior, ha dichiarato di stare più attento alla guida ora che le violazioni del traffico non solo costano denaro, ma anche punti di credito sociale.

“Molti potrebbero non saperlo, ma noi funzionari lo sappiamo bene. Ha un effetto vincolante su di noi “, ha detto.

“I candidati per le selezioni pubbliche devono avere un punteggio di A o superiore per essere assunti e per gli appaltatori, come le guardie di sicurezza, B è un minimo.

Nel municipio di Rongcheng due macchine stampano i punteggi di credito sociale ai richiedenti, principalmente persone che chiedono prestiti per la casa.

Un uomo d’affari ha affermato di aver bisogno della stampa del punteggio per ottenere finanziamenti governativi per un programma imprenditoriale.

Ma la maggior parte di loro tratta il sistema di crediti sociali come un ulteriore ostacolo burocratico.

“Le banche vogliono conoscere la tua capacità di rimborsare un prestito”, ha detto. “Un punteggio di credito sociale unificato non ti aiuta nella decisione.”

Daum afferma che i punteggi sono solo propaganda per promuovere la cultura dell’affidabilità.

Gli organismi di regolamentazione e controllo che coprono i vari settori hanno a disposizione una serie di liste nere di autori di reati gravi.

Coloro che non rispettano le leggi e i regolamenti possono essere puniti da più agenzie: dalla sicurezza alimentare e protezione ambientale al turismo, fiscalità, commercio elettronico, finanza e proprietà immobiliari.

La più nota di queste liste nere è la lista di persone che non hanno ottemperato alle sentenze del tribunale.

Gli inadempienti subiscono grandi conseguenze: possono essere esclusi dal prendere voli e treni ad alta velocità, soggiornare in hotel di lusso e iscrivere i propri figli in costose scuole private.

Il sistema di credito sociale è stato progettato per risolvere molti problemi reali in un paese ancora pieno di frodi, prodotti contraffatti, frodi alimentari etc..

Ma il sistema è anche essere usato per rafforzare il controllo politico. Ad esempio, mentre le liste nere riguardano violazioni delle leggi e degli obblighi legali esistenti, ciò non significa che tali requisiti legali siano giustificati, ha affermato Daum. “Se i reati e le leggi sottostanti sono ingiusti, come le limitazioni alla libera espressione o alla pratica religiosa, la loro applicazione raddoppia il danno”.

Inoltre, alcune accuse gravi, come “mettere in pericolo la sicurezza nazionale”, sono estremamente ampie e volutamente vaghe, consentendo una applicazione arbitraria dato che non esiste un vero stato di diritto in Cina.

“Anche i regolamenti che sembrano apparentemente apolitici possono essere resi tali quando il Partito Comunista Cinese decide di usarli per scopi politici”.

“Come fai a sapere che una sentenza del tribunale è giusta nel sistema legale del partito, quali priorità ha la sicurezza politica del partito? La risposta è che non lo sai”.

Per Hoffman, la funzione principale del sistema di credito sociale è rendere inseparabile il controllo politico del partito dallo sviluppo sociale ed economico del Paese.

“Se il partito fosse sinceramente interessato alla risoluzione dei problemi, non avrebbe bisogno del credito sociale per farlo, avrebbe semplicemente bisogno di una società civile funzionante e dello stato di diritto”, ha detto.

Il sistema di credito sociale di Rongcheng ha già insiti elementi di controllo politico.

Ad esempio a luglio, il governo ha pubblicato un regolamento dettagliato sulla gestione del credito per i firmatari di petizioni. La petizione è un processo attraverso il quale i cittadini hanno diritto di presentare ricorso alle autorità superiori dopo che i loro stessi governi locali li hanno ripetutamente respinti.

La petizione ha una lunga storia in Cina ed è un mal di testa per i governi locali, che hanno fatto ricorso a misure anche brutali per impedire ai firmatari di raggiungere Pechino. Queste tensioni sono scoppiate a Rongcheng nel 2012, quando un abitante del villaggio al quale era stata bloccata una petizione si e’ fatto esplodere con una bomba fatta in casa in un edificio del governo locale, uccidendosi e ferendo altri sei impiegati.

Ai sensi del regolamento di luglio, i firmatari che non seguono le “procedure” vengono decurtati di punti o declassati.

I firmatari che invocano il loro caso protestando di fronte ad edifici governativi durante le riunioni di governo a livello centrale o locale avranno 50 punti dedotti, mentre le petizioni fatte in “aree sensibili” a Pechino danno luogo a una declassamento automatico a D. Lo stesso vale per i firmatari che “creano problemi” e “usano Internet e i social media stranieri”.

Le nuove regole hanno già avuto la sua prima vittima. Il mese scorso, un firmatario soprannominato Gao ha perso 950 punti credito e il suo punteggio è precipitato a D dopo aver inviato più di 1.000 lettere di petizione online.

Secondo una regola che deduce 10 punti per “l’utilizzo del sistema di petizioni online per lamentarsi ripetutamente”, ha perso 950 punti per averlo fatto 95 volte nelle tre settimane successive all’entrata in vigore delle regole.

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